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Video : Hace 71 años nacía el mito , nacía JOHNNY RAMONE , murió el 15 de septiembre de 2004

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«La rabia empieza en la adolescencia y nunca te abandona del todo», decía Johnny Ramone en «Commando», su autobiografía , publicada varios años después de su muerte , la rabia era un estado natural para John William Cummings , criado en Nueva York por un matrimonio trabajador que manejó una taberna en la que los inmigrantes iban por unas cervezas cada noche , en medio de cajas y botellas , sus padres lo acercaron a la que sería su gran pasión , la música , no es que fueran melómanos , pero en el bar había una rockola y cada noche salían de allí los sonidos que , años más tarde , el pequeño Johnny iba a querer interpretar con su guitarra.

El cantante con quien fundó Los Ramones y tocó hasta 1996 cuando el grupo se disolvió , nacia un día como hoy de 1945 y murió el 15 de septiembre de 2004.
Estelle de ascendencia polaca y ucraniana , y Frank , de origen irlandés , eran de clase trabajadora y muy creyentes , ambos católicos , le inculcaron a Johnny la religión hasta que las monjas se pasaron con los castigos físicos , «Como tantos niños , no me llevaba bien con las monjas , que siempre me estaban pegando , no creo que hiciera nada para merecerlo , pero aun así me daban con un palo , dejé de ir a la escuela religiosa cuando le enseñé a mi madre las marcas», contó el guitarrista ya siendo un adulto , aunque no iba a misa , siguió creyente hasta el último de sus días.

Ya de adolescente , su gusto por la música se fue haciendo más intenso , aunque usaba el pelo largo , para la época una tímida melena odiaba a los hippies , «Nunca me gustó toda esa mierda de la paz y el amor», ha sabido confesar sin vergüenza , antes de tocar la guitarra , ya andaba metido en peleas , consumía drogas de todo tipo , aspiraba pegamento y se pasaba con el alcohol , las riñas callejeras y los robos sin sentido le valieron varios enfrentamientos con la policía y cerca de cumplir los 20 años estaba hecho un desastre , su madre le descubrió heroína en los bolsillos y estaba peleado a muerte con su padre.

Por esos días se veía en la calle televisores tirados , se subía a la terraza y los arrojaba a los pies de la gente que pasaba , sólo por asustarlos , sus padres ya no lo soportaban , la vida no tenía sentido , hasta que una señal lo hizo cambiar de rumbo , iba caminando hacia la esquina de la 99 con la avenida 66 de Forest Hills, no lejos de casa y oí una voz , no sé quién era , Dios quizás , pero era algo que no había oído nunca antes y que me dijo . . . ‘¿Qué estás haciendo de tu vida? , ¿Acaso estás aquí para esto?’. Fue un despertar espiritual y lo dejé todo inmediatamente: un corte que lo aclaró todo. Volví a casa y dejé las drogas, el alcohol, todo lo malo», contó en su autobiografía y explicó que recién un año después pudo volver a tomar una cerveza cada tanto, pero ya nunca más en exceso.

Tras ese cambio radical de conducta , Johnny le pidió trabajo a su padre en la construcción , rubro en el cual se desempeñó durante cinco años , para ese entonces ya conocía a Tommy Erdélyi , primer baterista y confundador de Ramones y ya había tenido un acercamiento con Dee Dee , a todos les gustaba la música , pero no estaban decididos a formar un grupo , su primer concierto como fan había sido en 1964 , cuando vio a los Rolling Stones , luego vendrían The Who , Black Sabbath , The Doors y Alice Cooper , además de The Beatles , su banda de cabecera , la influencia que llegó para cambiar su vida fue la de New York Dolls , un grupo de muchachos que no parecían tan virtuosos , pero que tocaban una fibra en Johnny que lo volvía loco y lo hacía pensar en subir al escenario algún día.

Al día siguiente de cumplir 23 años se casó con su primera esposa , Rosana , con la que compartía las salidas a ver bandas y quien lo esperaba en casa cuando él seguía trabajando en la construcción , por ese entonces conoció a Joey , con quien compartiría banda desde su fundación hasta el último día que dijeron «¡Adiós, amigos!» , el conflicto siempre estuvo ahí , latente , «Yo era el matón del barrio , una vez , antes de que formáramos el grupo , le pegué incluso a Joey , nuestro vocalista allá en nuestro barrio , yo tenía 21 años y él 19 , habíamos quedado para ir al cine , pero como llegó tarde le metí un buen puñetazo , y es que no tenía ninguna excusa para llegar tarde».

 

Para 1981 Ramones ya tenía su buen número de seguidores y con una formación que incluía a Joey Ramone en la voz , Johnny Ramone en la guitarra , Dee Dee Ramone en el bajo y las voces , y Marky Ramone en la batería , el grupo se preparaba para sacar su sexto álbum hasta que una bomba les estalló adentro , Linda Danielle , la novia de Joey , decidió dejarlo sin darle muchas explicaciones , el cantante entró en una especie de depresión y ya nunca volvió a conocérsele una pareja estable , pero no solo esa relación se había erosionado , también su círculo laboral comenzaba a intoxicarse.  Johhny ya no estaba con Rosana y por un tiempo le ocultó a Joey que se estaba viendo con Linda , lo peor fue que la pareja perduró y juntos fueron uno , hasta el fin de los días del guitarrista , Dee Dee entendía el dolor de Joey , Marky lo minimizaba y todos juntos seguían adelante por un bien común , los Ramones , la leyenda urbana cuenta que Joey le cantaba «The KKK took my baby away» a Johnny , como una metáfora por ser xenófobo , racista , simpatizante de la derecha y por , justamente haberle «robado» a su chica , el hermano de Joey , en una entrevista que dio hace unos años , desmintió categóricamente esta versión , que a muchos les sigue divirtiendo creer.

Lo cierto es que el guitarrista y el cantante ya no se hablaban y si tenían que comunicarse algo tocaron juntos 15 años más , lo hacían a través de otro miembro del grupo o del staff , nadie le dio nunca a Joey una explicación del asunto y sus allegados sabían lo que había sufrido , en 2001 Joey murió víctima de un linfoma y ni Johnny ni Linda fueron a despedirlo , duro como una roca , cuando le preguntaron el porqué de su ausencia , Johnny dijo que solo quería ver a sus amigos y Joey no era uno de ellos , en aquel momento , el guitarrista sabía que también él estaba enfermo y finalmente el 15 de septiembre 2004 le llegó su turno , Johhny Ramone murió a los 55 años , al lado de Linda , por causa de un cáncer de próstata.  Los Ramones habían dejado de tocar en 1996 y en su autobiografía en la que venía trabajando y que finalmente editó su viuda en 2012 , dijo no sin un poquito de culpa . . .  «Imagino que a los fans no les haría gracia saber que los de su banda favorita se desprecian entre sí» , también dejó entrever que , aunque era difícil de concretarse , quizás hubiera vuelto con la banda , pero que cualquier posibilidad se esfumó en 2001 . . . «No había Ramones sin Joey, era irremplazable a pesar de lo insoportable que era» , las diferencias personales y políticas entre uno y otro eran irreconciliables , mientras Joey se manifestaba de inclinación progresista y se sabía de su origen judío, Johhny era un católico de derecha , esa simpatía se hizo explícita cuando el día que entraron al Salón de la fama del rock and roll, Johnny dijo . . . «Dios bendiga al presidente Bush , Dios bendiga a América» , por ese entonces , muchos músicos repudiaban al político republicano por su papel en la guerra de Afganistán , pero al guitarrista poco le importó , Johnny fue un punk que comenzó detestando el sistema y terminó como miembro de la Asociación Nacional del Rifle venerando a Ronald Reagan.

Hoy Johnny hubiera cumplido 71 años , era complejo , difícil , Johnny hizo de Ramones una experiencia extrema y de su vida , lo que quiso , así cerraba la anécdota del gas pimienta y abría una puerta al universo Ramones , «Fue tremendo , una maravilla , como si hubiera caído una bomba , las cervezas volaban y todo el mundo corría con la cabeza empapada , eso era una actuación de los Ramones».

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