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«REAL HISTORIA DE INDIOS. The Forestal un Estado dentro del Estado. Matanza de obreros», por Raúl Coronel

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 A 100 años de la huelga obrera de 1921. Se registró en el cuaderno del capataz Aniceto Barrientos: «a los muertos los apilaban uno sobre otro, le clavaban el cuchillo en la nuca por si estaban vivos, tenía miedo de volver a trabajar porque nos miraban con odio, como si fuéramos perros sarnosos». Pedían 8 horas de trabajo y mejoras salariales, pero The Forestal de Villa Ana y Villa Guillermina los reprimió con la Gendarmería Volante y otras fuerzas policiales.

Más de 2.000.000 de Has e industrias propiedad The Forestal que se administró desde afuera. El sitio de los ingleses en el territorio indio, tenía policía y justicia propia. Los directivos locales carecían de facultades, el poder se ejercía con visitas de ejecutivos de Londres, siempre acompañados por su embajador para las gestiones de sus intereses. Mano de obra criolla india explotada laboralmente y luego destruida con matanzas y crueldades.

Raúl Osvaldo Coronel
Dr. Raúl Osvaldo Coronel
Abogado Mat.764 STJ Chaco
Especialista en Evaluaciones Ambientales

El holding The Forestal Land, Timber and Railway Co. Ltd., la Forestal de la Tierra, la Madera y los Ferrocarriles, llevó a su vez la administración de un conjunto de empresas dedicadas a la industria del tanino del árbol de quebracho.  En su apogeo ocupó aproximadamente 20.000 empleados con 5 fábricas, 400 km de vías férreas, puertos y logística. Los obreros con el tiempo comenzaron a resistir la explotación laboral y el sistema de pago.  

 

Los obreros del monte recibían el nombre genérico de “obrajeros” compuesto a su vez por “hacheros” que talaban el árbol, los “carreros” que podían ser de los cachapés, las alzaprimas, guinches, balanzas y los que atendían cualquier otro carro rural. Finalmente los peones de playa, lugar de acopio transitorio de rollizos traídos del monte. En su especialidad los demás obreros de los ferrocarriles y barcazas, como los de las respectivas fábricas.

 

Para el trabajo en el monte la forestal tercerizaba el servicio mediante un personaje inescrupuloso que se hacía llamar “contratista”. Se ocupaba de reclutarlos, eran los que entregaban las herramientas bajo responsabilidad del obrajero para el laboreo, podía ser hacha y machete. El contratista no estaba sólo, tenía siempre un supervisor de la empresa. La mayoría de los hacheros fueron migrantes internos venidos principalmente de las provincias de Corrientes, Santiago del Estero y algunas otras.

El lugar de trabajo del obrajero, fue el obraje, un sitio transitorio, sólo estaban ahí mientras haya quebracho como urunday para talar. Una vez que se terminaba en ese lugar, toda la peonada era trasladada a uno nuevo que podía ser contiguo o más alejado, ahí ya se ocupaba el ferrocarril. De rutina el peón se mudaba con toda su familia, mujer e hijos y algunas que otras pertenencias, alojándose hacinados en ranchos precarios de barro y paja.

 

Los obrajeros pasaban los días internados en el monte haciendo su trabajo, ansiosos y deseando llegue el fin de semana para recibir la paga. Era con vales y fichas que el contratista se las cambiaba el mismo por mercaderías, algo de ropa y bebidas, todo con sobreprecio. En general los alimentos solo se podían obtenerse en almacenes de La Forestal. En el pueblo y en toda la región estuvo prohibido el comercio minorista para mantener la exclusividad, También el contratista y los despenseros hacían su propio negocio con el “préstamo” de vales y fichas.

 

La mayoría de los obreros vivieron hacinados, solteros o con sus familias, la vivienda era una choza, llamados  “benditos” por tener la forma de una capilla techo de dos aguas.  También fueron simples enramadas,  dormían en el suelo, a veces en pequeñas zanjas para protegerse mejor del frío. Las familias trabajaban a la par del hachero, sin recibir pago extra alguno. Fue un trabajo muy rudo donde ocurrían cotidianos accidentes, lo realizaban indios y criollos, los únicos que podían trabajar en las duras condiciones del monte.

Las condiciones de vida de los trabajadores The Forestal, fue de completa sumisión y explotación, las condiciones laborales, las horas de trabajo y la forma de vida en el monte, les causaron graves problemas de salud cuando no la muerte. Se lee además, esta realidad con Juan Bialet Massé un médico, abogado, docente y constructor que en 1905 advirtió en un informe, que frente al avance de la depredación de los bosques iban quedando hombres extenuados y envejecidos por un trabajo malamente explotador.

 

En ese contexto laboral los trabajadores fueron objetando esas condiciones y se organizaron para efectuar sus reclamos. Estuvieron los ingleses tan dominantes y crueles con la clase obrera, que surge un movimiento explosivo y repentino de construcción subterránea pero de gran envergadura para la defensa del trabajador. Comenzaron a resistir las arbitrariedades y se plantaron ante la compañía inglesa, los resultados fueron sangrientos producto del terror implantado por la patronal.

 

Se organizaron a partir de las inquietudes que le transmitieron sobre sus derechos los marineros que llegan en los barcos que amarraban en los puertos de la poderosa compaña. Podría ser Piracúa, Piracuacito u Ocampo.  A fines de 1919 en Villa Guillermina se constituyó el Primer Centro Obrero de la Federación Obrera del Tanino y anexos del Chaco, que se adhirió a la Federación Obrera Argentina FORA. Su primer Secretario General fue Teófilo Lafuente. En 1919, 1920 y 1921, los hacheros y obreros de La Forestal se rebelan en sucesivas huelgas contra esta situación de esclavitud donde la represión fue brutal.

 

Teófilo Lafuente y seguidores se constituyeron en todos los pueblos forestales para escuchar los reclamos de los trabajadores elaborando un pliego con de las demandas sindicales. Revelaban el sistema asfixiante impuesto de la compañía y condiciones sociales insatisfechas. Requerían libertad de reunión y comercio, reincorporación de expulsados, servicio sanitario (letrinas) y canillas de agua potable en cada cuadra, mejores condiciones laborales y mejores salarios. Lo sorprendente: solicitaban a los señores gerentes y altos empleados que observen más respeto hacia los trabajadores. Entre otras.

 

El primer conflicto ocurre entre agosto 1918/julio 1919, cuando se convencen que pueden reclamar y ganar. Lo hicieron  mediante huelgas de 15 días/un mes, con resultados favorables y algunos obreros despedidos. El segundo momento fue al crearse el sindicato y expandirse la sindicalización en todas las fábricas. El tercer momento con la huelga de 1919, de gran fue la gran acción, se tomaron por 10 días las fábricas, se secuestraron empresarios, desfilaron armados, con ruptura de vagones y quema de rollizos.

 

Pero esta fue también la que culminó con una salvaje represión mediante la «gendarmería volante» y otras formaciones policiales impunemente patrocinadas por el gobierno provincial y nacional. Los muertos fueron entre 400/500 obreros, muchos perseguidos en el monte y fusilados. 19 dirigentes huelguistas condenados a la cárcel, previamente torturados.

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