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EN VIVO | EEUU: El huracán Florence tocó tierra en Carolina del Norte y será una amenaza durante cinco días

“Aterrizó” en Wrigthsville Beach. Ya hay inundaciones y 400 mil personas sin energía.

Russ Lewis camina por Myrtle Beach, Carolina del Sur, con la amenaza de Florence.

 

Azotada por fuertes vientos y lluvias, la costa este de Estados Unidos enfrenta este viernes los embates del huracán Florence, que pese a degradarse a categoría 1, tocó tierra a las 7.15 (hora local) en  Wrightsville Beach, Carolina del Norte, en la costa sureste con vientos superiores a los 150km/h y peligrosas precipitaciones.

Los efectos de Florence sobre la región podrían durar varios días y dejar una amplia zona sumergida bajo el agua procedente del océano y la caída en forma de intensas precipitaciones.

De hecho, ya está causando estragos en esta zona de la costa sureste del país, con 150 personas que están siendo evacuadas por equipos de rescate, numerosas viviendas que ya están bajo el agua y al menos 400.000 usuarios que quedaron sin electricidad.

Según informa el Washington Post, el huracán golpeará la región durante al menos cinco días, descargando lluvias torrenciales, y provocando durante el fin de semana “catastróficas inundaciones”.

En algunas zonas ya hay calles anegadas y cortes de energía.

Miles de personas se encuentran en refugios. Y unos 400 mil hogares están sin energía eléctrica.

En su lento y peligroso “aterrizaje” este viernes, el huracán produjo unamarea oceánica que inundó las calles, y con sus vientos ensordecedores destruyó viviendas en su camino.

Pese a su degradación, el huracán conlleva vientos de 150 km/h y es muy peligroso, advirtió el Centro Nacional de Huracanes (NHC) en su último parte de las 6 de la mañana (hora argentina).

 

El ciclón avanza en dirección oeste noroeste, dijo el NHC, moviéndose paulatinamente hacia el interior de Carolina del Norte y posteriormente al vecino estado de Carolina del Sur. El Centro advirtió sobre “inundaciones con lluvias catastróficas sobre sectores de las Carolinas”.

Según el reporte del NHC, la tormenta ya provoca “marejadas ciclónicas y vientos con fuerza de huracán amenazantes para la vida”.

Pronóstico de cinco días del huracán Florence./ EFE

Pronóstico de cinco días del huracán Florence./ EFE

 

Brock Long, director de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), ha advertido a la población de tomarse al ciclón seriamente pese a que se degradó de categoría.

En Emerald Isle, Carolina del Norte, el agua alcanzó una altura de 1,92 metros, agregó el Centro de Huracanes. Emerald Isle está a unos 135 kilómetros al norte de Wilmington.

La intensidad del meteoro descendió a medida que se acercaba a tierra, con vientos que bajaron a cerca de 144 kilómetros por hora durante la noche. Pero esto, combinado con su lento avance y las fuertes lluvias, llevó al gobernador de Carolina del Norte Roy Cooper a advertir sobre el inminente desastre.

La policía corta una calle en Wilmignton, Carolina del Norte. / AFP

La policía corta una calle en Wilmignton, Carolina del Norte. / AFP

“Lo peor de la tormenta aún no ha llegado pero estas son tempranas advertencias para los días venideros”, dijo. “Sobrevivir a la tormenta será una prueba de resistencia, trabajo en equipo, sentido común y paciencia”.

Cooper solicitó ayuda federal adicional para desastres ante lo que su oficina calificó de “daños históricos” en todo el estado.

En tanto, Steve Goldstein, director de la agencia Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), advirtió que “se producirá un aumento del nivel del agua de 1,8 a 2,7 metros”.

Camiones para emergencia aguardan para entrar en acción./ Bloomberg

Camiones para emergencia aguardan para entrar en acción./ Bloomberg

 

Los vientos también se sentían en la localidad de Myrtle Beach, en Carolina del Sur, que estaba prácticamente desierta.

 

“Yo me quedó”

El cielo se volvió negro en Charlotte, Carolina del Norte. / Bloomberg

El cielo se volvió negro en Charlotte, Carolina del Norte. / Bloomberg

 

Algunos habitantes ignoraron las exhortaciones a evacuar. Jeff Cunningham decidió permanecer en su bote, amarrado en la marina de North Myrtle Beach.

“Durante 20 años, me quedé en cada huracán; no va a ser demasiado grande”, dijo en la noche del jueves.

“Tengo todo lo que necesito, 200 galones (750 litros) de agua, un generador … Aquí es el mejor lugar”, agregó.

Los vientos y las inundaciones ya golpean a la localidad de Swansboro, en Carolina del Norte. / AP

Los vientos y las inundaciones ya golpean a la localidad de Swansboro, en Carolina del Norte. / AP

 

Al igual que en muchas otras localidades de la costa, las autoridades instaron a evacuar el martes e impusieron un toque de queda. Para aquellos que no pudieron o no quisieron irse, se abrieron varios centros de refugio.

En un refugio cercano a Myrtle Beach, Rebecca Cheledlik, de 71 años, dice estar feliz de conocer gente nueva. “Para mí es como una fiesta, vivo sola así que esto me parece una vacación”, dice sonriente.

Un equipo de voluntarios de la organización Cajun Navy viajó desde Luisiana, que sufrió graves inundaciones en 2016, para atender a posibles víctimas de Florence.

Un residente se cubre los ojos frente a una poderosa ráfaga, en Myrtle Beach, Carolina del Sur. / AP

Un residente se cubre los ojos frente a una poderosa ráfaga, en Myrtle Beach, Carolina del Sur. / AP

 

“Socorremos a la gente en botes, hacemos envíos, ayudamos”, dijo a la AFP Rob Gaudet, uno de los fundadores de Cajun Navy en Baton Rouge, la capital de Luisiana en el sur del país.

Las órdenes de evacuación alcanzaron a unas 1,7 millones de personas en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia que emprendieron camino el miércoles para refugiarse de la tormenta.

Cinco estados declararon estado de emergencia: Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Maryland y Virginia, además de la capital Washington.

 

Clarín

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